1936. február 22-én született Kolozsváron.
A középiskola elvégzése után, államellenes
összeesküvésért elítélték.
1952-1954 között két évet politikai börtönben töltött.
1955-1960 között a kolozsvári Egyetemi Fokú
Protestáns Teológiai Intézet Református Karának hallgatója.
Ennek elvégzése után négy éven át az Erdélyi Református Egyházkerület levéltárában, majd egy másoló-fordító
irodában dolgozott.
1965-től publikál szépirodalmi műveket, első kötete
megjelenésétől fogva (1969) szabadfoglalkozású íróként tevékenykedett.
1982-ben áttelepült Magyarországra.
1984-től 1998-ban történt nyugdíjaztatásáig felelős
szerkesztőként a Magvető Könyvkiadó munkatársa.
1998-1999 között, egy éven át a berlini DAAD ösztöndíjasa.
Regényeit, elbeszéléseit eddig mintegy tízennégy
nyelvre fordították.
 

Díjak:
 

1986

József Attila-díj

1989

Artisjus-díj,

1989

Déry Tibor-díj

1992

Krúdy Gyula-díj

1992

Déry Tibor-díj- másodszorra

1993

A Soros Alapitvány életmű-díja

1996

Literatura díj, Márai Sándor-díj

1998

A Magyar Köztársaság Babérkoszorúja

2002

Magyar Irodalmi Díj

2003

Kossuth-díj
 

Fontosabb publikációk jegyzéke (kötetek):
 

1969

A TANÚ - Irodalmi Könyvkiadó, Bukarest

1974

PLUSZ-MÍNUSZ EGY NAP - Kriterion, Bukarest

1978

MEGÉRKEZÉS ÉSZAKRA - Kriterion, Bukarest

1980

MILYEN IS EGY HÁGÓ? - Magvető, Budapest

1981

A ZANGEZUR HEGYSÉG - Kriterion, Bukarest

1985

AZ EURFRÁTESZ BABILONNÁL - Szépirodalmi Kiadó, Budapest

1992

SINISTRA KÖRZET - Egy regény fejezetei - Magvető, Budapest

1992

VISSZA A FÜLESBAGOLYHOZ - Válogatott elbeszélések - Jelenkor, Pécs

1999

AZ ÉRSEK LÁTOGATÁSA - Magvető, Budapest

2001

A BÖRTÖN SZAGA - Válaszok Balla Zsófia kérdéseire
Egy korábbi  rádióinterjú változata - Magvető, Budapest